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Savez-vous que l'un des plus vieux oliviers méditerranéens pousse dans le parc national de Brijuni ? Il a 1 600 ans et produit encore ce précieux fruit.
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Savez-vous que l'un des plus vieux oliviers méditerranéens pousse dans le parc national de Brijuni ? Il a 1 600 ans et produit encore ce précieux fruit. Êtes-vous familier avec le fait que l'Istrie compte plus d'un million d'oliviers fructifères ? Un million et soixante dix mille, pour être précis. Ou que l'olive est un fruit ? Êtes-vous au courant que selon la bible mondiale de l'huile d'olive, le plus grand nombre de producteurs d'olives vient d'Istrie ? Non ? Moi non plus, jusqu'à récemment.

Il y a quelques années, je suis allée dans une « école » de guide touristique et naturellement, j'ai participé à plusieurs excursions. L'une de nos destinations a été la cave d'un producteur d'huile d'olive célèbre et récompensé. Un couple très sympathique, mari et femme, nous a très bien accueillis. Je n'ai jamais beaucoup aimé l'agriculture, mais ce cours informel a attiré mon attention sur cette culture.

Voici ce que j'ai appris, et ce qu'il faut savoir sur les huiles d'olive vierge extra et leur production en Istrie.

L'huile d'olive est un nutriment de haute qualité. Beaucoup l'utilisent au quotidien et elle est devenue particulièrement populaire ces dernières décennies. Ce n'est pas par hasard, de nombreuses recherches montrent que l'huile d'olive vierge extra est très bénéfique pour la santé. Des sources fiables prouvent qu'elle soulage certains maux d'estomac et prévient de maladies graves potentielles. Je ne suis pas un médecin, ni un expert en nutrition, alors je n'ose pas parler des propriétés thérapeutiques. Mais je sais que les habitants de l'Istrie vivent très longtemps, jusqu'à plus de 90 ans. Peut-être est-ce dû au peu de stress, peut-être à un bon climat, une nourriture équilibrée, beaucoup de poissons, au petit vin de pays, à l'huile d'olive, peut-être au tout mélangé ? Cela ne fait pas de mal d'essayer de toute façon :) 

De ce que je sais sur ce sujet, les huiles d'olive vierge extra sont meilleures crues. C'est logique : ne serait-ce pas gaspiller que de laisser s'évaporer tous ces bons ingrédients d'une bouteille coûteuse ? L'huile d'olive de qualité inférieure peut être utilisée pour la cuisson et la friture, mais la règle est de ne jamais la faire brûler. Sur ces pages, vous trouverez plusieurs recettes originales d'Istrie contenant de l'huile d'olive, base d'une cuisine méditerranéenne renommée. L'huile d'olive est également utilisée dans l'industrie cosmétique au service de la beauté et je connais beaucoup de gens qui l'utilisent pour obtenir un bronzage sympa.

Un guide de renommée mondiale pour l'huile d'olive vierge extra, Flos Olei, a introduit 50 producteurs d'Istrie dans sa liste prestigieuse des 500 meilleurs producteurs du monde. Par conséquent, cela signifie que 10 % de la meilleure huile d'olive du monde provient d'Istrie. C'est vraiment incroyable !

L'Istrie propose une attraction pour les "bons vivants" - on l'appelle la route de l'huile d'olive (en croate : Ceste maslinova ulja). En fait, l'Office du tourisme de l'Istrie s'est rendu compte que de nombreux visiteurs étaient très intéressés par la gastronomie istrienne, l'huile d'olive en particulier, de sorte qu'il a demandé aux petites exploitations de rendre leur offre non seulement agricole, mais aussi éducative. C'est ainsi que les propriétaires vous invitent dans leurs salles de dégustation ou leurs caves et partagent leurs connaissances sur cette culture tout en proposant leurs huiles, produits, vins. Certains organisent des visites guidées de leurs oliveraies.

Vu ? L'Istrie, ce n'est pas seulement la mer et le soleil. Il y a beaucoup à faire même quand il fait froid (et il fait vraiment très chaud la plupart du temps). Je recommande de visiter Vodnjan dans la deuxième quinzaine de novembre lors des Journées internationales de l'huile d'olive. Vous aurez l'occasion de goûter toutes les huiles d'Istrie qui sont actuellement sur le marché et d'acheter les meilleures. À un très bon prix, en fait. À bientôt là-bas !

par: Vesna Ivetić

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